Chronique marine : Dans J’ai famille des echinodermes, je voudrais… l’etoile de mer !

Notre murene, le merou… Je vous ai auparavant decrit des especes avec lesquelles la majeure partie d’entre vous n’ont nullement forcement d’affinite. Forcement, aujourd’hui, j’ai choisi de vous parler d’un animal marin qui a meilleure presse : l’etoile de mer. Pour autant, quelles seront ces connaissances sur votre derniere ? La majorite s’accorderont a penser qu’il s’agit beaucoup d’un animal (enfin, j’espere…). Mais a bgclive online quel embranchement appartient-il ? Mollusques, eponges, vertebres ? Ou paraissent le regard ? Ou est la bouche ? Calm down, j’suis ici Afin de repondre a toutes les questions que vous ne vous etes jamais posees. L’etoile de mer appartient aux echinodermes (du grec « echino », epineux et « derm », peau, donc litteralement « peau epineuse »). Cet embranchement d’animaux presente une incroyable diversite et enfin, Afin de commencer par la base, Ce texte sera dedie a votre grosse famille.

Les echinodermes regroupent actuellement 5 classes :

  • les etoiles de mer,
  • des oursins,
  • les holothuries (ou concombres de mer, qui malgre leur nom, n’ont que la forme en commun avec la cucurbitacee),
  • les crinoides (ou lys de mer, qui ressemblent veritablement a des fleurs sous-marines, comme nos comatules),
  • des ophiures (dont le gorgonocephale, Astrospartus mediterraneus, litteralement « tronche de meduse »).

L’un Plusieurs plus anciens documents scientifiques concernant les echinodermes remonte a Aristote. Dans le Histoire des Animaux (vers -343), il y decrit succinctement nos etoiles de mer et plus longuement nos oursins, ainsi, nomme un animal « holothurie ». Ce nom va etre conserve plus tard Afin de nommer les concombres de mer. « Animal legerement different des eponges, immobile, depourvu de perception, dont le quotidien ressemble a celle d’une plante mais non attachee » (on voit beaucoup que Afin de lui non plus, ce n’etait pas tres clair). Notre nom du philosophe va etre plus tard attribue a l’appareil masticateur des oursins, a travers une metaphore de le cru : la « lanterne d’Aristote ».

Les echinodermes seront essentiellement benthiques (ils vivent concernant le fond, peu importe la profondeur). Abondants dans l’integralite des mers, ils peuplent aussi bien les eaux cotieres que des grands fonds. On compte environ 7 000 especes aujourd’hui. Leur taille varie de divers centimetres a plus d’un metre. (Oui, oui vous avez bien lu, plus d’un metre.)

Les records

Le plus long echinoderme connu est l’holothurie serpentiforme, Synapta maculata, lequel pourra atteindre 3 metres de long, pour seulement certains centimetres de large (et un poids tres limite, sa densite etant tout juste superieure a celle de l’eau).

Les echinodermes nos plus volumineux atteignent 6 kg : votre poids a ete mesure chez certaines etoiles du genre Thromidia et l’holothurie geante Thelenota anax.

L’echinoderme vivant le plus profond est vraisemblablement une holothurie (concombre de mer, si j’dois le rappeler), l’espece Myriotrochus bruuni collectee a 10 687 metres de profondeur, dans la Fosse des Mariannes (situee au sud du Japon, c’est sa fosse oceanique Notre plus profonde connue, environ 11 000 m de profondeur).

Une centaine d’especes en Mediterranee

Les echinodermes sont exclusivement marins. Ils peuplent pratiquement chacune des mers du globe, depuis la surface jusqu’aux abysses. Ils font partie des groupes d’animaux superieurs des plus representes en profondeurs abyssales. Ils jouent votre role majeur au sein des processus biologiques des milieux benthiques, principalement concernant le recyclage des dechets.

On compte une centaine d’especes en Mediterranee occidentale, toutes profondeurs confondues, reparties en :

  • 22 especes d’etoiles de mer,
  • 23 especes d’ophiures,
  • 2 especes de crinoides,
  • 22 especes d’oursins,
  • 31 especes d’holothuries.

Question reproduction

Toutes ont des sexes separes. Ca signifie seulement qu’il y a des individus males et des individus femelles. Mais il n’existe aucun difference morphologique externe visible entre les deux (ou dimorphisme sexuel). D’ailleurs, j’en profite concernant insister sur ce point et vous annoncer que la teinte exterieure d’un oursin ne vous informe absolument nullement sur le sexe. Si vous avez entendu dire qu’un oursin violet est une femelle, ainsi, un oursin noir, un male, eh beaucoup c’est faux, desolee. (Chronique engagee : ca denonce, ca denonce !) bon nombre de especes emettent une grande moult gametes (jusqu’a plusieurs millions d’?ufs vont pouvoir etre fecondes en une seule reproduction) : le sperme et nos ovocytes sont liberes au milieu de maniere synchrone grace a votre signal pheromonal. J’ai fecondation a ensuite lieu au hasard dans l’eau.

Petite parenthese : si vous observez un jour la totalite des concombres de mer se dresser autour de vous – ce qui peut etre limite inquietant de prime abord (oui, c’est du vecu !) – sachez que vous avez l”™occasion de tomber pile i  l’instant de un reproduction.

Mes larves planctoniques derivent en haute eau, livrees a elles-memes, comme nombre d’especes marines. Apres plusieurs metamorphoses, elles se rapprochent du fond, s’y deposent et entament un derniere metamorphose en juveniles.

L’adulte, lui, est donc pose via le fond (= benthique). Les adultes ont la possibilite de etre fixes sur le fond (= sessile – attention chacune des Cecile ne sont pas fixees, dans le fond ca n’a rien a voir) ou ils se nourrissent en filtrant l’eau, ou capables de se deplacer (= vagile). Diverses ophiures et etoiles de mer carnivores seront meme capables de mouvements assez rapides.

Diverses especes ont adopte des modes de reproduction particuliers : autofecondation (oui vous avez bien lu, Quelques animaux marins seront capables de se reproduire seuls), reproduction via division (chez les etoiles et les holothuries), etc. C’est l’eventualite par exemple de l’etoile de mer epineuse, Coscinasterias tenuispina, qui est capable de regenerer une etoile entiere a partir d’un tout petit fragment de bras (on peut aussi trouver dans l’eau une sorte de comete, une toute petite etoile avec un gros bras). Ce phenomene est lie a leur impressionnante capacite de regeneration (ou autotomie, deja abordee dans la chronique marine sur l’Elysie timide).